Slaget ved Sjællands Odde 1808

Slaget ved Sjællands Odde 1808

Af Kristian Massey Møller, Oddens sognepræst

I år er der atter mindegudstjeneste i Odden Kirke for søslaget ved Sjællands Odde i 1808, hvor det dansk-norske linjeskib Prins Christian Frederik den 22. marts for 208 år siden kom i tæt kanonkamp ved Sjællands Odde imod to britiske linjeskibe nogle mindre skibe. En kampe som endte 300 meter ud for Havnebyen, hvori 69 danske og norske mænd døde og 132 blev såret. Nogle skyllet i land og begravet på Odden Kirkegård. Blandt andet søofficer Peter Willemoes, søhelten fra Slaget på Reden i 1801. Briterne mistede 55 mand og et ukendt antal sårede.

“Kort inde i kampen blev Willemoes ramt af en kanonkugle i hovedet…”

“Kort inde i kampen blev Willemoes ramt af en kanonkugle i hovedet…”

Optakten var den, at den franske kejser Napoleon kæmpede med Storbritannien om verdensherredømmet. Kongeriget Danmark-Norge var væbnet neutralt, men havde verdens 3. største handelsflåde, som var en torn i øjet på briterne, fordi den sejlede varer for Frankrig. Derfor angreb briterne den 2. april 1801 København: Slaget på Reden. Kampen varede i over 4 timer, inden en våbenstilstand blev forhandlet. Og den 17-årige sekundløjtnant Peter Willemoes, hvis batteri kæmpede imod den berømte Lord Nelson, blev hyldet som søhelt.

I årene derpå opbragte og blokerede briterne franske og dansk-norske skibe, mens Frankrig spærrede for britiske skibes anløb i Europas havne. I 1807 krævede briterne alliance med Danmark-Norge og pant i flåden. Det endte med atter et angreb. Fra 2. til 5.september bombarderede briterne København og tvang Danmark-Norge til